Vejer de la Frontera, het lievelingetje van Zuid Spanje

Ons dorp, het witte vestingstadje Vejer ligt spectaculair op een groene heuvel van 220 meter op 10 minuten van de maagdelijke stranden van de Costa de la Luz.
Het is een plaatje. Ik neem je mee op ontdekkingstocht!

Lang geleden, toen ik nog in Utrecht woonde en we nog maar net waren begonnen rondreizen door Andalusië te organiseren vroeg iemand me of ik ‘Béégèr de la Frontera’, in het zuiden van Andalusië kende. Want dáár was het zó verschrikkelijk prachtig! Nee, eerlijk gezegd, het zei me niks. Nu, 20 jaar later woon ik al 8 jaar in het hartje van het oude dorp, en is Vejer mijn thuis geworden. Ik ga hier nooit meer vandaan…

Een wandeling door Vejer, ‘la niña mimada del sur’

Vejer de la Frontera is een plaatje. Dit witte vestingstadje op 10 minuten van de maagdelijke stranden van de Costa de la Luz ligt spectaculair op een groene heuvel van 220 meter hoog. Met haar rug naar zee en uitkijkend over de bergen van de Alcornocales en de glooiende velden van la Janda, waar in het voorjaar miljoenen zonnebloemen bloeien.

“La niña mimada del sur” – het lievelingetje van het zuiden –  wordt Vejer ook wel genoemd. Met haar smetteloos witte huizen en daar bovenuit in zandkleur de kerktoren, het kasteel en de Arabische stadsmuren. Hier lijkt het of de tijd heeft stil gestaan en je zó in een sprookje stapt! 

 

Vejer en de schatten in de omgeving

Vejer is een prachtig intact monumentaal stadje. Met smalle, steile straatjes en steegjes, paleishuizen, een stoer kasteel en mooie pleintjes. De palmen, sinaasappelboompjes en de kleurrijke patio’s vormen een mooi contrast met het wit. Over de Arabische stadsmuren kun je kijken tot aan het oudste stadje van Europa: Medina Sidonia en bij de oude windmolens zie je gieren en parapenters zweven boven de moerassen en heuvels van La Janda.

Aan de voet van Vejer vind je in het gehuchtje Santa Lucía de oudste en meest kleurrijke kroeg van Cádiz met stierenkoppen aan de muur; Venta el Toro. Maar er zijn hier ook watervallen en een Romeins aquaduct. Vejer heeft haar eigen hagelwitte zandstranden, op 10 kilometer, El Palmar de Vejer, surfers paradijs!

 

 Het Romeinse Besaro, Moorse Bashir, een onneembare vesting

In Vejer Frontera zijn al sporen van bewoning gevonden vanaf 800 v Chr, maar dit gebied is al veel langer bewoond, er zijn in de omgeving grot-tekeningen gevonden uit de neolithische tijd (6500–3000 voor Chr.) Vejer, Besaro genoemd in de Romeinse tijd, Bashir door de Moren, is door haar hoge ligging al meer dan tweeduizend jaar een strategische plek. De dikke vestingmuren hielden belagers door eeuwen heen tegen.

In de middeleeuwen kon je Vejer vanaf de zee nog per boot over de Rio Barbate bereiken. Barca de Vejer, aan de voet, was de haven en overslag plaats. Vanaf het strand liep je langs de rivier in een paar uur naar Vejer. Nu is de rivier grotendeels opgedroogd. Vanaf het jaar 711 was Vejer ruim vijf en een halve eeuw in de handen van de Moren. Overblijfselen van deze rijke cultuur zie je nog steeds, zoals in de hoefijzervormige poort van het kasteel, het hoogst gelegen punt van Vejer, de stadsmuren en het stratenplan.

Monumentaal Vejer, met zicht op Afrika

De oude stad is omgeven door restanten van de Arabische muur en heeft 4 stadspoorten: de Arco de La Segur, Arco de Sancho IV, Arco de la Villa en Arco de la Puerta Cerrada. Er zijn nog drie uitkijktorens: Die van de Mayorazgo – waar je op kunt klimmen voor een mooi uitzicht over het dorp en bij helder weer tot aan Afrika! (Tip!), die van San Juan en de Corredera. Vejer is volgens de overlevering nog nooit in handen gevallen van vijandelijke indringers.

Plaza de los Pescaitos, het mooiste plein van Vejer

Binnen de Arabische stadsmuren staat de Iglesia del Divino Salvador, de kerk met een fraai houten altaar, het kasteel uit de 10e eeuw met nog de originele Moorse hoefijzervormige toegangspoort, het Convento de las Monjas Concepcionistas, het Palacio de Marquis de Tamarón (Casa de Cultura) en de Casa del Mayorazgo. De Casa del Mayorazgo is een barok herenhuis uit de achttiende eeuw, met een toren die diende om het dorp te waarschuwen tegen piraten en andere vijanden. 

Op de Plaza España werden in de 16e en 17e eeuw de stierengevechten gehouden. In 1957 is er de mooie kikkerfontein met handgeschilderde, Sevilliaanse tegels gebouwd en sinds die tijd wordt het in de volksmond Plaza de los Pescaitos genoemd.

Feria’s en  fiestas aan de Costa de la Luz

In de zomermaanden en tijdens de talrijke feesten is het een gezellige tot zeer uitbundige drukte in dit stadje maar daarbuiten is het leven er gemoedelijk en heerlijk traag. Het leven vindt op straat plaats, de pleintjes worden bevolkt door eindeloos keuvelende bewoners en jong en oud begroet elkaar hier op straat.

De nacht van 10.000 kaarsjes,  Semana Santa, La Velada en een Jazzfestival

De belangrijkste weken van het jaar zijn de Semana Santa, de heilige week voor Pasen, met de processies door de smalle straatjes en de ‘Velada’ in augustus een feest wat twee weken duurt. Zie de foto hieronder van Nuestra Señora de la Oliva, de beschermheilige van Vejer vanuit ons huis aan de Plazuela.

Vejer heeft sinds een paar jaar een klein, maar uitstekend Jazzfestival,; JazzVejer, en op de ‘Noche de la Velas” wordt het oude dorp door duizenden kaarsjes verlicht, een sprookjesachtig geheel! Zie via deze link een korte impressie vanaf ons dakterras van de Semana Santa.

 

Vejer is een mekka voor foodies

Waar te eten?

Vejer is tot in de wijde omgeving befaamd om haar grote hoeveelheid uitstekende restaurants die het hele jaar door open zijn en waar je van de uitstekende lokale producten kunt genieten. In mijn wandelgids Wandelen in Cádiz vind je een geweldige wandelroute door Vejer die je langs alle hoogtepunten brengt maar waar je ook veel tips krijgt voor de beste en leukste restaurants!

Een wandeling door Vejer!

Je kunt helemaal buitenom het oude centrum heenlopen over de Paseo de las Cobijadas, met steeds om elke bocht een ander uitzicht. Het grootste gedeelte van het oude centrum is autovrij en je kunt hier uren ronddwalen. Beeldige steegjes zijn de Callejon Oscuro, Arco de las Monjas, de Judería. Vanaf Calle Tripería en Arrieros heb je een prachtig zicht op het oude dorp. (Dit is de eerste foto van dit blog). Aan de rand van Vejer vind je een aantal windmolens die zó uit Cervantes ‘Don Quijote’ lijken te komen.

Rondje met het hondje tijdens de Lockdown

Tommie, mijn harig vriendje en ik hebben ons tijdens de corona-lockdown periode ernstig verdiept in de geheime steegjes van ons mooie dorp en samen een prachtige route bedacht waarin je de beste indruk en de mooiste uitkijkjes krijgt! Het is wandeling 14 in ons ebook.

Wandelen in Cádiz

Anne in de videoclip ‘Happy from Vejer’ 

Een aantal jaren geleden hebben we met een heleboel mensen uit het dorp samen een clip opgenomen op “Happy’ van Pharell Williams, dát was leuk! Ondergetekende is te zien op 2:26 minuut in een groen pak en een hoedje op! 

Ook naar Vejer de la Frontera? Ardanza brengt je er!

Ardanza heeft in Vejer fijne appartementen, grote en kleinere huizen met zwembad en een aantal leuke kleine hotels en B&B’s. Maar je kunt ook kiezen om in een huis aan zee te verblijven, op 10 minuten rijden. Een verblijf in en rond Vejer wordt aangeboden in een aantal van de Ardanza rondreizen in Andalusië:

 

 

 

1 reactie

geef een reactie

* verplichte velden